Situat in centrul Angliei, orașul Leicester are o populație de doar 383.000 de locuitori și este (sau “era”) faimos pentru chipsurile Walkers, dar și pentru echipa de rugby Leicester Tigers.

Clubul a fost fondat în 1884 sub numele de Leicester Fosse, s-au mutat pe Filbert Street în 1891 și au jucat acolo 110 ani, înainte să se mute pe Stadionul Walkers în 2002 .Acesta a fost redenumit King Power Stadium(32.300 locuri) în anul 2011, cand echipa a fost preluată de miliardarul thailandez Vichai Srivaddhanaprabha, fondatorul lanțului de retail King Power.

De la înființarea clubului,Leicester a retrogradat și promovat între primele două eșaloane valorice. Leicester a jucat în afara primelor două ligi o singură dată în istorie, în sezonul 2008-09 jucând în League 1, al treilea eșalon al fotbalului englez,dar practic aceasta decădere a fost startul spre miracolul din sezonul trecut.

Miracol? Da. Dar acest miracol se poate traduce foarte uşor prin muncă, răbdare şi organizare. Leicester reuseste sa castige Premier League si ne arata tuturor ca “se poate si altfel”,fara sute de milioane de euro investite în transferuri, fără salarii imense, fără a avea un brand mare (“De ce ai nevoie? De un nume mare? Nu. De un contract mare? Nu. Ai nevoie doar de o minte deschisă, o inimă deschisă, o baterie plină şi să alergi liber!”). Să recunoaștem, Leicester a reușit să ne arate de ce iubim sportul si să ne aducă și mai aproape de acesta.

Minunea celor de la Leicester poate fi comparată cu cea a lui Leeds United, din 1992, dar și cu cea reușită de Nottingham Forest, echipă care, la rându-i, cucerise titlul în premieră, în 1978.

Pe lângă titlul de anul trecut, la performanțe importante mai putem trece cele 3 trofee ale Cupei Ligii precum si cele 4 finale FA Cup, toate pierdute. Leicester a devenit a 24-a campioană din Albion, iar din era Premier League este a șasea la număr, după Manchester United, Blackburn Rovers, Arsenal, Chelsea şi Manchester City.

Sa vorbim putin si despre “DILY DING – DILY DONG!”.

După scandalul de proporții cu prostituate thailandeze, antrenorul de atunci, Nigel Pearson(tatăl lui James unul din cei trei juniori care au fost implicați) a fost indepărtat de la club. Practic așa a inceput toata această nebunie.

Aducerea lui Ranieri a fost clar criticată atât de suporteri cât  și de cei implicați in acest fenomen. Jurnaliștii britanici anunțau retrogradarea clubului in sezonul ce avea sa înceapă, în timp ce legenda Gary Lineker nu era impresionat „Claudio Ranieri? Really?‟. Pe bună dreptate zic eu, deoarece ultima sa experiență, pe banca naționalei elene a fost un eșec total iar italianul nu câștigase niciodată vreun titlu de campion în timpul carierei sale de aproape trei decenii. De fapt, singurele trofee cu adevărat valoroase sunt Supercupa Europei, în 2004, cu Valencia, Cupa Spaniei, cu aceeaşi echipă în 1999 şi Cupa Italiei cu Fiorentina în 1996, asta chiar dacă a condus şi alte echipe importante precum Napoli, Atletico Madrid, Chelsea, Juventus, Roma, Inter, Parma sau Monaco.

Ranieri revenea in Anglia dupa aventura de 173 de meciuri pe banca celor de la Chelsea, din septembrie 2000 până in iunie 2004 când Abramovici a decis să il aducă in locul său pe  Jose Mourinho. Un lucru deosebit de interesant este că in decembrie 2015 Leicester câștigă cu 2-1 in fața londonezilor, iar dupa acest meci Mourinho pleacă de la echipă.

Toata lumea spera la o salvare de la retrogradare, de la jucători la conducere… Ranieri:

Îmi amintesc prima întîlnire cu preşedintele clubului cînd am ajuns la Leicester în această vară. Mi-a spus că e foarte important să rămînem în Premier League anul acesta. Ca să fim în siguranţă. I-am spus că o să muncim mult pe teren ca să reuşim asta. 40 de puncte. Acesta era obiectivul. Asta era totalul necesar ca să rămînem în prima divizie, ca să le oferim fanilor noştri un nou sezon de Premier League.

Totuși, trebuie să fie ceva, Ranieri a știut cum sa ofere stabilitate si sș se facș plăcut de toți oamenii din jurul său, să-și motiveze jucatorii în moduri diferite de la etapă la etapă si să aducă acel spirit de echipă campioană.

Deși Ranieri era cunoscut ca un manager care schimbă constant, Leicester a folosit doar 23 de jucători în sezonul trecut al Premier League, mai puțini decât oricare altă echipă.

La capitolul plecări importante putem vorbi doar de N’Golo Kante. Francezul a jucat 3020 de minute sezonul trecut fiind unul dintre artizanii marii performanțe reușite de Leicester.

Câteva cuvinte despre lot, în cele ce urmează.

Portari

Kaper Schmeichel – cunoscut mai mult datorită tatălui său, legendarul Peter Schmeichel, portarul este un produs al lui Manchester City, dar până în vara lui 2014, acesta a jucat doar câteva meciuri în Premier League, în rest pe la echipe obscure precum Darlington, Bury, Falkirk, Cardiff, Coventry sau Notts County. A fost titular de drept sezonul precedent, fiind pe teren in toate cele 38 de etape, punând serios umărul la realizarea acestei performanțe.

Ron-Robert Zieler – adus in aceasta vara de la Hannovra pentru 3.5 Mill. € .Titular in toate meciurile din Bundesliga sezonul trecut, neamțul,campion mondial în 2014 este o soluție foarte bună de rezervă, momentan.

Ben Hamer – solutia numărul 3, nu are nici un minut in Premier League, probabil nu se va schimba acest lucru nici în acest sezon.

Fundași stânga

Christian Fuchs –  Jucător cu o experiență bogată în Bundesliga, jucând pentru Bochum, Mainz și Schalke. A evoluat 2710 minute, titular de bază sezonul trecut, când a reușit 4 pase de gol și 4 MotM (man of the match), se anunță titular și în acest sezon.

Jeffrey Schlupp –  Ganezul de 23 de ani a jucat 1385 de minute sezonul trecut reușind un gol și două pase de gol. Este mai ofensiv în comparație cu Fuchs si o să fie in lupta strânsă cu acesta pe postul de titular.

Ben Chilwell – Tânărul englez de doar 19 ani cu 2 selectii la U21, este doar a treia variantă, urmând sa fie împrumutat cel mai probabil la o echipă din Championship.

Fundași dreapta

Danny Simpson – produs al lui Manchester United, dar a jucat mai mult timp la Newcastle unde a strâns 138 de apariții și QPR 41 de apariții. Sezonul trecut a fost foarte constant și eficient jucând în 30 de etape ca titular.

Luis Hernandez – spaniolul a fost adus gratis în aceasta vara de la Sporting Gijon. Sezonul trecut a evoluat în 36/38 de partide din La Liga. Deși poziția sa naturala este cea de fundaș central (32/36 meciuri a fost folosit acolo, doar 4 pe dreapta), am ales sa vorbesc despre el pe flancul drept deoarece cred că spaniolul a fost adus mai mult pentru a acoperi poziția lui Danny Simpson, dar când o sa fie cazul poate ajuta și centrul apărării, deci un backup pentru dreapta sau centrul apărării.

Fundași centrali

Robert Huth – Fost internațional german cu 19 selecții, cu 260 de apariții în Premier League și singurul care avea titlu de campion in palmares, cu Chelsea. Sezonul trecut a fost om de bază, 35 de apariții și 3 goluri.

Wes Morgan – cșpitanul echipei, nu a lipsit nici un minut în sezonul trecut, marcând de două ori. A debutat în Premier League abia în 2014, până atunci jucând doar în ligile inferioare la Nottingham Forest.

Marcien Wasilewski – veteranul lotului, polonezul de 36 de ani cu 60 de selecții la naționala, a prins doar 4 meciuri sezonul trecut(3 din postura de titular). O soluție de rezervă pentru Huth sau Morgan.

Liam Moore – englezul de 23 de ani a fost împrumutat sezonul trecut la Bristol City, unde a prins 10 meciuri. A mai trecut pe la Bradford City și Brentford FC. Pentru Leicester a evoluat în 67 de partide din care 11 in Premier League. Greu de crezut ca o sa îl vedem în acest sezon.

Mijlocași centrali

Nampalys Mendy – adus de la Nice pentru 15.5 milioane de Euro, francezo-senegalezul este văzut ca un înlocuitor pentru Kante. A fost format la Monaco și are apariții în toate grupele de juniori ale Franței. Deși are doar 24 de ani, sezonul trecut a fost căpitanul celor de la Nice, evoluând în toate cele 38 de etape(un gol, două assist-uri). O să fie titular în acest sezon și cred că o sa îl înlocuiască cu succes pe Kante.

Daniel Amartey – Ghanezul de 21 de ani adus pentru 6.5 milioane de € de la Copenhaga a strâns doar 101 minute sezonul trecut. Este o soluție de rezervă și cred ca o să strângă mai multe minute în acest sezon.

Danny Drinkwater – transferat în ianuarie 2012 de la Manchester United pentru doar 900.000 €, englezul de 26 de ani a fost unul dintre actorii principali sezonul trecut. În cele 35 de apariții a reușit 3 goluri și 8 assist-uri. Titular de drept și în acest sezon.

Andy King – internaționalul galez de 27 de ani este cel care a participat de la bun început la acest miracol, fiind la echipă încă din 2004, jucând și in sezonul din liga a treia. A făcut junioratul la Chelsea, însă nu a jucat nici un minut pentru aceștia. A bifat 25 de meciuri sezonul trecut reușind 2 goluri și 2 assist-uri.

Bartosz Kapustka – tânărul internațional polonez de 19 ani a fost transferat în aceasta vară de la Cracovia în schimbul a 9 milioane de €. A strâns 65 de apariții pentru Cracovia, dar și 11 selecții în naționala țării sale, fiind inclus în lotul pentru Euro 2016 și chiar făcând un meci foarte bun împotriva nord-irlandezilor. Poate evolua oriunde la mijloc, dar cel mai probabil la Leicester o să intre ca aripă dreapta.

Mijlocași stânga

Marc Albrighton – englezul de 26 de ani format la Aston Villa a fost om de baza stagiunea trecută, jucând toate cele 38 de partide și reușind 2 goluri si 7 assist-uri. Este polivalent, poate evolua atât pe stânga, căt și pe dreapta. Sunt de părere ca în acest sezon o să prindă mai puține minute.

Demarai Gray – tânărul englez de 20 de ani, format la Birmingham City, a fost adus la începutul acestui an pentru 4 milioane de Euro. A intrat de douăsprezece ori sezonul trecut, reușind o pasă de gol. Cu siguranță în acest sezon o să joace mai mult.

Mijlocași dreapta

Riyad Mahrez – algerianul de 25 de ani, evolua, în urmă cu doar două sezoane, în liga secundă franceză. Sezonul trecut a jucat 37 de partide, reușind 17 goluri și 10 pase decisive, chiar fiind desemnat cel mai bun jucător al sezonului în Premier League. Un lucru interesant e că a fost adus doar pentru 750.000 de € de la Le Havre și acum a ajuns să valoreze 35 Mil. €, potrivit Transfermarkt. Chiar dacă a fost foarte aproape de Arsenal vara asta, se pare că Mahrez ramane la Leicester și în sezonul ce stă să înceapă.

Atacanți

Jamie Vardy –  golgheterul echipei, englezul  de 29 de ani, juca în urmă cu doar patru sezoane în ligile de amatori engleze. A fost format la Sheffield Wednesday, evoluănd apoi la Stocksbridge, Halifax Town, Fleetwood, de la ultimii plecând la Leicester în schimbul a doar 100.000 de Euro. În  sezonul trecut a evoluat în 36 de meciuri (24 de goluri și 8 assist-uri), reușind să bată recordul legendarului olandez Ruud van Nistelrooy, marcând în 11 meciuri consecutive în Premier League.

Ahmed Musa – nigerianul de 23 de ani a fost adus in aceeasta vara de la CSKA Moscova pentru 19.5 milioane de € (sumă record pentru Leicester). Deși tânăr, Musa e un jucator experimentat, a strâns 58 de selecții si 11 goluri pentru naționala Nigeriei, 125 de meciuri și 42 de goluri in prima liga din Rusia, 37 de meciuri și 8 goluri in Eredivisie, dar și 20 de meciuri și 3 goluri în Champions League. Este un jucător de contraatac, cu  o viteză excepțională. Poate juca atât ca varf, cât și pe cele două benzi.

Shinji Okazaki – japonezul de 30 ani cu 102 selecții și 49 de goluri în naționala țării sale, a fost adus în 2015 după ce a jucat 4 ani în Bundesliga pentru Stuttgart și Mainz. Sezonul trecut a evoluat în 36 de partide reușind 5 goluri și 2 assist-uri.

Leonardo Ulloa – argentinianul de 30 de ani a fost folosit sezonul trecut doar 960 de minute, totuși reușind 6 goluri și 3 assist-uri, o medie mai bună decât cea a lui Okazaki.

E foarte important cât de bine o să reușească Mendy să îl înlocuiască pe Kante. În mare parte lotul este cel de anul trecut, însă acum o să se adauge și meciurile din Champions League, dar și multă presiune în plus deoarece încep acest nou sezon din postura de campioni ai Angliei. În opinia mea, ar fi necesar să mai aducă pe cineva în centrul defensivei, nu ii văd pe Huth și Morgan să ducă și în acest sezon peste 35 de meciuri.

Echipă probabilă, în același sistem 4-4-2 practicat sezonul trecut ar fi:

Schmeichel – Simpson, Huth, Morgan, Fuchs – Mahrez, Drinkwater, Mendy, Albrighton – Musa, Vardy

Predicție: locul 7

Comments

comments