Huddersfield vs. Reading a fost ultima reprezentație a fotbalului britanic din acest sezon. Englezii au gândit un sistem de promovare în Premier League extrem de convenabil pentru suporteri, mai ales pentru telespectatori.

Douăzeci și patru de echipe se luptă pe parcursul a 46 de etape pentru două locuri direct promovabile în primul eșalon. Ulterior, echipele clasate pe locurile 3, 4, 5 și 6 susțin un soi de mini-turneu: play-off-ul Championship (două semi-finale tur-retur și o finală pe teren neutru, adică pe Wembley). Amuzant este că atât campioana celei de-a doua ligi cât și câștigătoarea play-off-ului (în teorie locul 3) ridică la finalul stagiunii un trofeu. De ce nu și locul 2?!

Echipele de start în finala din Championship

Huddersfield (4-2-3-1): Ward – Lowe, Schindler, Hefele, Smith – Mooy, Hogg – van La Parra, Brown, Kachunga, Wells.

Reading (3-4-1-2): Al Habsi – Ilori, Moore, Van den Berg – Gunter, Evans, Williams, Blackett – Swift – Kermorgant, Grabban.

Cronica partidei Huddersfield vs Reading

Finala de pe Wembley a fost mai puțin bogată în spectacol fotbalistic decât ne așteptam. Miza enormă reprezentată de eventualul câștig financiar (peste 170 mil. de lire) a determinat cele două echipe să se concentreze mai mult pe defensivă.

În prima repriză inițiativa a fost clar de partea celor de la Huddersfield, care a avut și cele mai clare ocazii, dar situația s-a echilibrat după pauză. Echipa lui Stam a trecut peste tracul din debut și a început să amenințe serios poarta lui Ward, în urma unor atacuri tipic britanice.

În ce-a de-a doua repriză, Huddersfield nu a mai fost echipa pe care o lăudam anterior, acea adeptă a ‘geggenpressing’-ului care contraatacă fulgerător. Reading a preluat inițiativa, având câteva ocazii, însă nimic relevant. Jucătorii păreau măcinați fizic după un sezon extenuant, dar și marcați psihic de miza întâlnirii.

La finalul celor 90 de minute scorul era 0-0, astfel că s-a trecut la prelungiri. Încă din primele minute era evident că riscurile asumate vor fi minime. Am avut parte de 30 de minute de fotbal la trecerea timpului, deși Huddersfield putea tranșa calificarea în ultimele minute, prin Nahki Wells. Atacantul din Insulele Bermude putea să aducă victoria, după o eroare rarisimă a defensivei lui Stam, însă a tras nestingherit alături, din centrul careului de 16m.

Astfel, calificarea în Premier League a ajuns să se tranșeze în urma loteriei penalty-urilor, care poate fi revăzută mai jos.

Înainte de executarea loviturilor de departajare, câteva date statistice indicau posibila învingătoare:

  • În playoff-urile în care a participat, Huddersfield câștigase toate confruntările care s-au încheiat în urma loviturilor de la departajare (5). Nici o altă echipă nu a mai reușit această performanță.
  • În poarta celor de la Huddersfield se afla galezul Ward, artizanul calificării cu Sheffield Wednesday, cu 2 lovituri de la 11 metri apărate.
  • Reading nu a reușit niciodată promovarea în urma unei participări în play-off, eșuând în 5 rânduri: 1995, 2001, 2003, 2009 și 2011.

Frapant pentru spectatorul amator de Championship a fost faptul că Wagner a trimis la punctul cu var 3 din cei 4 fundași ai săi: Lowe, Hefele și Schindler. De obicei sunt aleși cei cu ‘gleznă fină’ și psihic puternic. Hefele de la Huddersfield a ratat în cea de-a doua serie, iar promovarea părea că merge spre echipa lui Adi Popa.

Din nefericire pentru ei, nu și-au stăpânit emoțiile până la final, Moore trimițând peste poartă, iar șutul lui Obita fiind apărat de Ward. Schindler a adus în cele din urmă victoria printr-un penalty asemănător cu cel al lui Gică Popescu în finala Cupei Uefa. Ambele cluburi au trecut preț de câteva minute de la agnonie la extaz și invers, împreună cu suporterii lor senzaționali.

Huddersfield vs. Reading în cifre

  • Posesie          48%                   52%
  • Ocazii             10                       11
  • Omul meciului: Aaron Moy (Huddersfield)
  • Huddersfield nu au mai evoluat în primul eșalon din 1972!
  • Huddersfield a reușit promovarea în Premier League fără să câștige nici o partidă din play-off și înscriind o singură dată.
  • Ultimele 3 echipe care au câștigat play-off-ul Championship au ajuns să retrogradeze sezonul următor (QPR, Norwich, Hull).

Reacții

“Astăzi sunt unul dintre cei mai fericiți oameni de pe planetă. Sunt mândru pentru ceea ce a realizat acest grup de jucători, pe parcursul întregului sezon. Nu am avut niciun dubiu referitor la presiunea de pe umerii noștri. Având în vedere ce am realizat în semifinale, am crezut că circumstanțe asemănătoare nu vor reprezenta o problemă pentru noi. Competiția este una extrem de dificilă. Dacă ești câștigător ai toate motivele să îți placă, însă gândul meu este și la celelalte 3 echipe care au avut un sezon încântător, în special Reading.” David Wagner (antrenor Huddersfield Town)

Întotdeauna este greu când pierzi, indiferent că este vorba despre un meci de campionat sau altceva. Am realizat lucruri minunate în acest sezon, am progresat, am ajuns în primele 6 și am ajuns să jucăm finala play-off-ului. Jucătorii mei au dat totul pe teren încă de la începutul sezonului, până la loviturile de departajare. Mai departe este practic o loterie. Mă bucur că jucătorii și-au asumat responsabilitatea până la capăt. Desigur, acum toți suntem dezamăgiți că nu am progresat în Premier League, dar trebuie să ne regrupăm și să dăm totul pentru sezonul viitor. Este greu, dar asta e viața!” Jaap Stam (antrenor Reading FC).

Urmărește-ne pe Facebook, Twitter și pe canalul de Youtube  pentru a fi la curent cu tot ce publicăm pe acest site.

Comments

comments