În toamna lui 1719, o expediție britanică în frunte cu un anume Lord Cobham, debarca în nord-vestul Spaniei și ocupa castelul din Vigo timp de 10 zile, înainte de a se retrage. Intenția era doar de a le arăta spaniolilor că implicarea lor în revoltele Iacobite din Scoția nu va fi tolerată.

La aproape 300 de ani de la acele zile în care perucile cu zulufi albi erau folosite de nobili și magistrați, nu la carnaval, Anglia și Spania se ciocnesc din nou, în cupele europene. Nu există niciun dubiu asupra supremației ibericilor din ultimii ani, dar duelul dintre Manchester United și Celta Vigo pare unul care, în sfârșit, ar putea fi favorabil englezilor. Dar există oare o favorită în această dublă pentru un loc din finala de la Stockholm?

Ce știm despre Celta Vigo?

Orice fan United va remarca, în primul rând, una dintre poreclele Celtei: “Os Celestes”, în traducere “The Sky Blues”, culorile tricourilor spaniolilor fiind similară cu cele ale rivalei din Manchester. Trecând peste asta, Celta pare să fie o echipă oarecare din La Liga, de mijlocul clasamentului (locul 11 din 20), fără nicio emoție de retrogradare și fără povara vreunei speranțe de a prinde cupele europene. Totuși, galicienii sunt în semifinalele Europa League și managerul Eduardo Berizzo și-a odihnit piesele cheie în weekend. Au pierdut 5 din ultimele 6 meciuri în campionat, dar semifinala e tot ce mai contează pentru ei în acest sezon.

Care sunt jucătorii exponențiali ai Celtei? Golgeterul e Iago Aspas, jucător care a început fotbalul în academia Celtei înainte să se rătăcească pe la Liverpool, unde nu s-a impus, fiind mai mult împrumutat. A revenit la Vigo în vara lui 2015 si de atunci a înscris 42 de goluri în toate competițiile, dintre care 24 în acest sezon (5 în Europa League). Al doilea marcator e suedezul Guidetti (8 goluri), fostul jucător al lui Manchester City, urmat de danezul Wass (7 goluri, extremă dreapta), aceiași jucători fiind și pasatorii decisivi, alături de belgianul Bongonda (extrema dreapta).

Celta Vigo a eliminat-o pe Real Madrid din Cupa Spaniei (1-2 în deplasare și 2-2 pe teren propriu) și a învins-o pe Barcelona în campionat, în fiecare dintre ultimele 3 sezoane (4-3 în toamnă, răzbunat cu un 0-5 de catalani în retur). În Europa League i-a scos pe Shakhtar Donetsk, Krasnodar si Genk, dar se anunță a fi un adversar greu pentru un Manchester United care nu-și găsește cadența victoriilor, deși e neînvinsă din vremuri imemoriale.

Cine nu e accidentat la Manchester United?

Probleme mari de lot are Mourinho pe acest final de sezon, dublate și de înțelepciunea lui Fellaini de a-l lovi pe Aguero în Manchester Derby exact sub ochii arbitrului. Ibrahimovic, Shaw și Rojo sunt accidentați, Smalling, iar Jones și Bailly sunt incerți, primii 2 aproape de revenire după accidentări mai lungi, Bailly a ieșit lovit din remiza cu Swansea din campionat. Ieri a confirmat site-ul oficial al clubului că cei trei fundași centrali se antrenează cu echipa. Astfel, linia defensivă a lui United poate fi una de conjunctură (Valencia, Darmian, Blind, Young) sau una care riscă sănătatea unor jucători de bază (Valencia, Bailly/Jones, Blind, Darmian). Cum locul 4 în campionat nu mai depinde exclusiv de Man United, câștigarea Europa League e cea mai bună șansă de a merge în Liga Campionilor în sezonul viitor.

Specialiști ai egalurilor în acest sezon, cu 16 remize din 57 de meciuri jucate, Diavolii nu găsesc foarte ușor drumul către poartă, dar defensiva funcționează bine (când nu sunt improvizații), așa că e o echipă foarte greu de bătut. Mata revine după accidentare, Rashford este, la 19 ani, în postura de a fi principalul vârf al echipei, iar Mkhitaryan poate deveni primul jucător din istoria clubului care înscrie în 5 partide din deplasare, în cupele europene, în același sezon. Un gol în deplasare, exact asta va căuta Mourinho, pe când Celta (care n-a remizat vreodată în cupele europene în fața unui adversar din Anglia), va încerca să profite de indisponibilitățile de lot ale Diavolilor și să ia un avantaj pentru returul de pe Old Trafford.

Cert este că nu există o favorită clară pentru această semifinală, deși palmaresul lui United este unul impresionant. Ar deveni și mai impresionant cu un trofeu Europa League, singurul care-i lipsește clubului din Manchester.

Echipe probabile

E imposibil de nimerit echipa pe care o face Mourinho, dar asta nu mă oprește să încerc.

Manchester United: Romero – Valencia, Bailly, Blind, Darmian – Fellaini, Pogba, Carrick – Mkhitaryan, Mata – Rashford.

Celta Vigo: Alvarez – Mallo, Cabral, Fontas, Castro – Hernandez, Radoja – Wass, Guidetti, Bongonda – Aspas.

Unde se vede semifinala de Liga Campionilor, Celta Vigo vs Manchester United?

Celta vs Manchester United se transmite, în direct, pe Sport.ro. Dolce Sport 1, Dolce Sport HD și TelekomTV.ro, joi, de la ora 22:05.

În turul celeilalte semifinale, Ajax a învins-o miercuri pe Lyon cu 4-1 și probabil că va merge în finala de la Stockholm.

Vom avea o finalistă din Premier League măcar într-o cupă europeană? Poate Mourinho să aducă trofeul Europa League, singurul care îi lipsește lui United, în vitrina de pe Old Trafford?

Sursa foto: LiveonScore.com.

Dacă vă plac articolele noastre, ne puteți urmări pe Facebook, Twitter și pe canalul de Youtube.

Comments

comments